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환절기 만성 코질환, 비중격만곡증·비밸브협착증 원인

문성중 다보스병원 이비인후과장

문성중 다보스병원 이비인후과장

 

[용인신문] 의학칼럼

유난히 더웠던 여름이 끝나가고 아침·저녁으로 일교차가 큰 가을이 다가오면서 코막힘 및 비염, 콧물 등으로 병원을 방문하는 환자가 늘고 있다. 코막힘이나 비염은 흔히 발생하는 질환이지만 환절기에는 더욱 심해져 생활에 불편함을 주곤 하는데 이런 경우 제대로 원인을 찾고 그에 맞는 치료를 하는 것이 중요하다.

 

코막힘 등을 가벼운 증상으로 여기거나 환경적인 요인으로 생각해 제때 치료하지 않고 방치할 경우 비중격만곡증이나 비밸브협착증 등 구조적인 문제가 발생해 일상생활에 더 큰 불편을 초래할 수 있다.

 

비중격만곡증은 성인 10명 중 7명이 앓을 정도로 흔한 코 질환으로 코 중앙에서 수직으로 콧구멍을 둘로 나누는 벽인 비중격 연골이 C자, S자 형태로 휘어진 경우를 말한다. 심한 경우 코골이, 두통, 수면장애 등 다양한 합병증이 동반될 수 있어 조기에 치료하는 것이 좋다.

 

비밸브협착증은 콧속에 공기가 흐르는 좁은 통로인 비밸브가 좁아져 발생하는 증상으로 코막힘과 축농증, 안구통 등을 유발한다. 이러한 코의 구조 문제로 인한 증상이 있다면 약물치료로는 한계가 있기에 수술을 통해 콧속의 구조를 바로잡아야 한다.

 

비중격만곡증은 휘어진 연골과 뼈를 바로잡는 수술 외에 치료 방법이 없다. 비중격 교정술은 비중격 점막을 절개해 휜 연골 부분과 뼈를 절제해서 바르게 펴는 수술이다. 비염이 심하거나 하비갑개비후를 동반하는 경우가 많은데 함께 교정이 가능하다. 잘라낸 연골은 콧등, 코뼈 성형이나 비밸브 재건술 이식재료로 활용할 수 있다. 만약 외비 변형이 있거나 최상단 또는 말단 비중격이 심하게 휘어졌을 땐 기능 코성형 등 좀 더 복잡한 수술이 요구된다.

 

비밸브에 기능적 이상이 생겨 비염, 코막힘, 코골이 등 문제가 발생한 경우 수술적 치료 방법으로 비밸브재건술이 있다. 비내시경검사와 3D CT 등을 통해 좁아진 부위가 내비밸브인지 외비밸브인지를 정확하게 파악하고 개인별 코 구조에 맞는 연골 삽입 및 재배치, 자가 조직 이식 등 수술이 시행되어야 한다.

 

외관상 보이는 코의 모양이 직선으로 잘 뻗어있다 하더라도 평소 숨쉬기 답답함을 느끼거나 한쪽 코가 막히는 등 증상을 보인다면 비중격만곡증, 비밸브협착증 등의 질환을 앓고 있는 경우가 많다. 코의 기능적인 이상을 느끼게 됐다면 이비인후과에 방문해 해당 증상의 검사를 통해 정확한 진단을 받고 적합한 치료를 시행해야 만족도가 높아진다.

 

특히 일반적인 약물치료와 증상 완화만을 위한 치료는 일시적인 증상 호전만 기대해 볼 수 있으며 근본적인 원인을 해결하기는 어렵다 할 수 있다. 만약 코성형을 고려하고 있다면 이비인후과에서 기능적인 부분과 미용적인 부분을 함께 수술받는 것도 생각해야 한다.



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